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Mayenne. Les 160 ans d'histoire de la communauté de la Providence retracés dans un livre

Actualités. L'écrivain mayennais Philippe Vasseur a publié en septembre La Providence, 160 ans de veille à Mayenne. Il y retrace l'histoire remarquable de cette communauté de religieuses hospitalières.

Mayenne. Les 160 ans d'histoire de la communauté de la Providence retracés dans un livre
Philippe Vasseur, soeur Raymonde Chevalier et Michel Soutif ont étroitement collaboré pour retracer l'histoire de la communauté de La Providence. - Théo Duchet

Des anecdotes, des sourires, de l'émotion… En voulez-vous, en voilà ! Dans son livre La Providence, 160 ans de veille à Mayenne, publié en septembre, l'auteur mayennais Philippe Vasseur revient sur la riche histoire de la communauté de religieuses hospitalières qui s'est installée sur la commune en 1863. L'idée de cet ouvrage est venue de Michel Soutif, bénévole au sein de l'association des Amis de la Providence depuis plus de 60 ans, il y a trois ans.

"Ce livre, c'est un exercice de mémoire entre des sœurs, un auteur de qualité et les Amis de la Providence", s'enthousiasme l'homme de 77 ans. À côté de lui, sœur Raymonde Chevalier gigote. Elle aime raconter l'histoire de ce qui a été une clinique et un foyer de jeunes travailleuses, avant d'être la maison de retraite que l'on connaît aujourd'hui et qui accueille 106 résidents.

Rencontre avec le pape Jean-Paul II

"Les sœurs soignaient à domicile gratuitement au début", rappelle même celle qui a intégré la communauté en 1954. Elles étaient quatre au début à avoir répondu à l'appel de l'abbé Tison. Elles tenaient alors un centre de soin à domicile, avant que leur site actuel, rue du Dr Louis-Sauvé soit trouvé.

Dans son ouvrage, Philippe Vasseur raconte aussi les missions humanitaires des sœurs au Gabon. Raymonde Chevalier y a passé trente ans et y a connu la joie de rencontrer le pape Jean-Paul II en 1982. "Avant je croyais que la Providence était juste une maison de retraite, confie l'auteur. Réaliser ce travail m'a permis d'apprendre beaucoup de choses sur ma ville, de m'enrichir."

Ce travail a pris un an, le temps d'étudier plusieurs centaines de documents et d'interroger une quinzaine de personnes qui ont vécu cette histoire de près.

Pratique : Philippe Vasseur sera en dédicace à la Librairie du Marais à Mayenne ce samedi 21 octobre. Le livre est disponible à cette librairie et sur memoiredition.fr (18 €).

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